Singen wie die Einsiedlerdrossel

NEUROPSYCHOLOGIE Marburger Wissenschaftler weisen musikalische Prinzipien im Vogelgesang nach

Menschliche Musik folgt ihren Prinzipien: Die Einsiedlerdrossel trällert Tonleitern. (Foto: Universität Marburg/AG Endres)

Kulturelle Verhaltensweisen sind demnach zumindest teilweise biologisch vorgegeben, folgern die internationalen Autoren aus ihren Ergebnissen, die in der Zeitschrift "Proceedings of the National Academy of Sciences, USA" (PNAS) erschienen sind.

Die Forschergruppe gewann ihre Erkenntnisse anhand des Gesanges der Einsiedlerdrossel, eines in Nordamerika weit verbreiteten Singvogels. "Die Drossel verwendet Töne, die mathematisch zueinander in einfachen ganzzahligen Verhältnissen stehen", erklärt Endres. Mit Wissenschaftlern der Universität Wien und des US-amerikanischen Cornish College of the Arts hat Endres mittels strenger Methoden belegt, dass die Tiere Töne aus der Obertonreihe für ihren Gesang wählen.

Dur-Tonleiter ist typisch

Viele Kulturen weltweit verwenden Tonsysteme, in denen die Tonfrequenzen in einfachen ganzzahligen Verhältnissen zueinander stehen und eine Obertonreihe bilden. Ein typisches Beispiel hierfür ist die diatonische Dur-Tonleiter, die in der westlichen Musik vorherrscht. "Seit langem wird diskutiert, welchen Anteil biologische oder kulturelle Faktoren in der Entwicklung dieser Tonhöhensysteme haben", erläutert der Marburger Psychologe.

Eine Möglichkeit zur Beantwortung dieser Frage ergibt sich durch das Studium von Tiergesang: Wenn die Gesänge von Vögeln oder Walen einige Prinzipien mit menschlicher Musik teilen, so könnte das auf eine biologische Grundlage dieser musikalischen Systeme hinweisen. "Einsiedlerdrosseln verwenden tatsächlich Tonleitern, die in menschlichen Musiksystemen vorkommen", bestätigt Endres.

- Dr. Dominik Endres lehrt als Juniorprofessor für Theoretische Neurowissenschaft am Fachbereich Psychologie der Philipps-Universität.


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